火災から民を守る、虚空蔵菩薩の使い「ヒツジ」『神々の意思を伝える動物たち 〜神使・眷属の世界(第十五回)』

2020.9.25

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久保多渓心

久保多渓心 ( ライター・占術家 )

墨が織り成す一子相伝の占術 “篁霊祥命(こうれいしょうめい)” を主な鑑定手法とする占術家。他にも文筆家やイベント・オーガナイザーとしての顔も持つ。また引きこもり支援相談活動なども行なっている。

神使「ヒツジ」

前回の『神々の意思を伝える動物たち 〜神使・眷属の世界』では、ゾウを取り上げました。

太古の日本に、ゾウばかりか、サイも生息していたことに驚かれた方も多いことでしょう。しかしなぜか、今回ご紹介する「ヒツジ」は、旧石器時代にも、縄文時代にも、日本には生息してはいませんでした。

古代メソポタミアでは紀元前7000〜6000年頃より、ヒツジは家畜として飼われており、肉や乳、脂肪は人々の欠かせない栄養源となり、毛や皮は、羊毛や羊皮紙などに加工されるなど、人類の発展に寄与する重要な役割を果たして来たのです。

古代中国では、家畜としての用途ばかりではなく、神への神聖な捧げ物、瑞獣と見なされ、青銅器などに羊文が施されることもありました。「美」という漢字は「羊」の角を頭につけた姿を、美しいと捉えた古代の人々の感性が反映され、生まれたともいわれています。

いずれにせよ、ヒツジは古代から人間にとって "ありがたい" 、吉祥をもたらす生き物だったのです。吉祥の、「祥」の字も「羊」が元となっていますね。

初めて、日本でヒツジの記録が見られるのが奈良時代に成立した『日本書紀』。

記録によれば599年(推古天皇7年)、百済から推古天皇への献上品として「駱駝一疋驢一疋羊二頭白雉一(ラクダ1頭、ロバ1頭、ヒツジ2頭、白キジ1羽)」が贈られたとあります。

以来、天皇への献上品としてヒツジが贈られた記録が残っていますが、継続して飼育され、繁殖した記録は残っておらず、日本の服飾製品は長らく植物繊維を原料とするものが主となります。

 

羊神社

羊神社の狛羊(名古屋市北区)

名古屋市北区には、狛犬ならぬ狛ヒツジが安置されている「羊神社」が鎮座しています。

奈良時代に活躍した豪族、多胡羊太夫(たごひつじだゆう)が奈良の都に参内する際に立ち寄る屋敷がこの地にあったことから、羊神社の名がついたといわれています。

この羊太夫という人は、かなり不思議な人物だったようで、様々な古文書や伝承に「羊太夫伝説」が残されています。Wikipediaから引用しましょう。

昔、この地に羊太夫という者がいて、神通力を使う八束小脛(ヤツカコハギ。八束脛ともいう)という従者に名馬権田栗毛を引かせて、空を飛んで、都に日参していた。あるとき、羊太夫が昼寝をしている小脛の両脇を見ると羽が生えていたので、いたずら心から抜いてしまったが、以後小脛は空を飛べなくなってしまい、羊太夫は参内できなくなった。朝廷は、羊太夫が姿を見せなくなったので、謀反を企てていると考え、軍勢を派遣し、朝敵として羊太夫を討伐した。落城間近となった羊太夫は、金の蝶に化して飛び去ったが、池村で自殺した。八束小脛も金の蝶に化身し飛び去ったとされる。

wikipedia:https://ja.wikipedia.org/wiki/多胡羊太夫#『羊太夫伝説』

金の蝶に?・・・
羊太夫は、一体何者だったのでしょうか?

羊神社の手水舎(名古屋市北区)

羊神社には、火之迦具土神(ヒノカグツチノカミ)が祀られています。

伊邪那岐尊(イザナギノミコト)と、伊弉冉尊(イザナミノミコト)」の間に最後に生まれた火の神が、火之迦具土神です。

火災除けの神様としても知られており、羊太夫が地域の人々の生活を火災から守るために社を建立したといわれています。

羊神社(名古屋市北区)

虚空蔵菩薩の使い

東大寺・虚空蔵菩薩坐像(奈良県奈良市)

嵐山・虚空蔵法輪寺の羊象(京都府西京区)

ヒツジは、虚空蔵菩薩の使いとしても知られています。

虚空蔵菩薩を本尊とする、京都は嵐山の「法輪寺」境内には羊象が安置されています。

虚空蔵菩薩は、無限の智恵と福徳を授けてくださる、「虚空(宇宙)」を神格化した仏様です。

こちらの法輪寺では、13歳になる子供たちが虚空蔵菩薩に詣で、智恵を授けていただく「十三詣り」という行事が行われています。

虚空蔵菩薩の真言を100万回唱えることで、驚異的な記憶力が身につくといわれる「虚空蔵求聞持法(求聞持聡明法)」もよく知られています。

 

 

参考文献

『神道辞典』国学院大学日本文化研究所(編)弘文堂
『神社のどうぶつ図鑑』茂木貞純(監修)二見書房
『神様になった動物たち』戸部民生(著)だいわ文庫
『東京周辺 神社仏閣どうぶつ案内 神使・眷属・ゆかりのいきものを巡る』川野明正(著)メイツ出版
『羊に関するイメージ一考察 -中国のことばと文化-』鄭高咏 PDF
『多胡碑の「羊」と羊太夫伝承』WEB

久保多渓心 のプロフィール

久保多渓心

画家の父、歌人の母のもと、福岡市博多区で生まれる。

バンド活動を経て、DJ、オーガナイザーとしてアート系イベント、音楽イベントなどを多数手掛ける傍ら、フリーライターとしても活動。音楽雑誌でのアーティスト・インタビュー記事、書籍、フリーペーパー、WEBなどの媒体で社会問題からオカルトまで幅広いジャンルでコラムを執筆。

引きこもり、不登校、心の病など自身の経験を活かし「ピアカウンセリング」を主軸にしたコミュニティを立ち上げる。のちにひきこもり支援相談士として当事者やその家族のサポート、相談活動を行う。

現在は亡き父から継承した一子相伝の墨を用いた占術『篁霊祥命』や独自のリーディングによって鑑定活動を行っている。2019年で鑑定活動は14年目を迎える。

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